Дальтон Джон

1766 год
-
1844 год

Великобритания

Английский физик и химик.

Сын ткача, знания приобрёл преимущественно самообразованием и неформально общаясь со слепым философом Джоном Гоухом.

Начиная с юности, в течение 57 лет он вёл метеорологический дневник, в котором записал более 200 000 наблюдений.

«Джон Дальтон был английским учёным, который в начале девятнадцатого века ввёл в науку теорию атома. Сделав это, он подал ключевую идею, которая с тех пор вызвала огромный прогресс в химии. Будьте уверены, он был не первым человеком, который предположил, что все материальные объекты состоят из невероятно большого числа чрезвычайно маленьких неделимых частиц, называемых атомами. Это понятие было предложено древнегреческим философом Демокритом (460-370 до н.э.) и блестяще описано римским писателем Лукрецием (умер в 55 г. до н.э.) в его знаменитой поэме «О природе вещей». Теорией Демокрита (которая не была принята Аристотелем) пренебрегали в средние века. Также она почти не оказала влияния на современную науку. И всё-таки несколько ведущих ученых семнадцатого века (в том числе Исаак Ньютон) придерживались сходных понятий. Но ни одна из ранних теорий атома не была описана количественно и не использовалась в научных исследованиях. Самое главное, никто не видел связи между философскими предположениями об атомах и твёрдыми фактами химии. Вот когда на сцену вышел Дальтон. Он представил ясную количественную теорию, которую можно было использовать для интерпретирования химических экспериментов и точно проверить в лаборатории. Хотя терминология учёного немного отличалась от той, которой мы пользуемся теперь, Дальтон ясно выразил понятия атомов, молекул, элементов и химических соединений. Он чётко пояснил, что хотя общее число атомов в мире огромно, количество их различных типов сравнительно мало. (В его книге содержится список из двадцати элементов, или видов атомов; сегодня известно немногим больше ста элементов.) […]

В 1804 году Дальтон сформулировал свою теорию атомов и подготовил список атомных весов. Однако его главная книга «Новая система химической философии» не выходила в свет вплоть до 1808 года. Эта книга сделала учёного знаменитым, и спустя много лет его ждала ещё большая слава».

Майкл Харт, 100 великих людей, М., «Вече», 1998 г., с. 188-189 и 191.

 

Занимаясь ботаникой, учёный обнаружил, что он неспособен одинаково хорошо различать цвета солнечного спектра и в 1794 году описал этот дефект зрения, получивший название «дальтонизм».

«Свою особенность он хорошенько изучил и описал. Она и по сей день носит его имя - дальтонизм. Но что могло вызвать эту странность? У «автора» заболевания появилось одно предположение: всё дело в роговице. Может, она имеет голубоватый оттенок и похожа на цветное стеклышко в витраже?
Естественно, при жизни проверить это было никак нельзя: в глаз не заглянешь изнутри. Так и пришлось Дальтону завещать свой орган зрения науке. Это означало (вы не слишком впечатлительны?), что лаборанту по фамилии Рэнсом было поручено после смерти Дальтона всячески исследовать его глаза.
Лаборант выполнил просьбу. Не слишком церемонясь с глазами покойного, снял роговицу. Она оказалась абсолютно прозрачной. Тогда он проделал в одном глазу отверстие, но, сколько ни смотрел сквозь него, никаких особенных вещей не увидел.
Рэнсом понял, что ничего не понял и что в проблеме Дальтона, скорее всего, виноват зрительный нерв. Глаза (или то, что от них осталось) были опущены в банку с формалином, а банка поставлена на полку.
Но судьба этих глаз все же сложилась довольно удачно. Банка оказалась принадлежащей Манчестерскому литературно-философскому обществу, тому самому, где Дальтон впервые сделал доклад о нарушениях цветового восприятия. Через полтора столетия её смогли заполучить для своих исследований физиологи из Кембриджа. В результате анализа, уже современного, была выделена ДНК и найдена генная мутация.
Дальтонизм - подарок наследственный. Но потерять цветоощущение можно даже после травмы, инсульта или инфаркта. Братьям Дальтон дефект достался, по всей видимости, от матери, ведь наследуется он в основном по женской линии. И избавиться от него невозможно. Встречается слепота на один цвет, на два, а самая редкая «модификация» - у монохроматиков, для которых мир и вовсе подобен чёрно-белому кинофильму.
Дальтоники были даже среди знаменитых художников. Илья Репин уже в преклонном возрасте взялся за переделку картины «Иван Грозный и сын его Иван», но только исказил цвета. Да и то верно говорится: лучшее - враг хорошего!
Безусловно, Джону Дальтону было бы приятно узнать, какое полезное дело совершили он и его глаза... Странно только, что никто из знакомых в своё время так и не решился подсказать ему, что его «чёрная» мантия на самом деле ярко-малиновая. Так он в ней по улицам и ходил».

Зернес С.П., Великие научные курьёзы. 100 историй о смешных случаях в науке,  М., «Центрополиграф», 2011 г., с. 46-47.

 

Ученик: Джеймс Джоуль.

Новости
Случайная цитата
  • Правила работы с учениками в научной школе по Н.Н. Семёнову
    Наблюдая за коллективом учёных, руководимых А.Ф. Иоффе, Н.Н. Семёнов сформулировал несколько правил: «Подбирай по возможности только способных, талантливых учеников, притом таких, в которых видно стремление к научному исследованию. В общении с учениками будь прост, демократичен и принципиален. Радуйся и поддерживай их, если они правы, сумей убедить их, если они неправы, научными аргументами. Если ты хочешь, чтобы ученик занялся разработкой какой-либо новой твоей идеи или нового направления, сд...