Гершель Вильям

1738 год
-
1822 год

Германия

Немецкий астроном и оптик, основоположник звёздной астрономии. Отец физика и астронома учёного Джона Гершеля.

Родился в Германии в семье военного музыканта и здесь же получил домашнее образование.

В 1757 году Вильгельм Гершель, чтобы избежать солдатчины в Семилетней войне, переехал, точнее - смог остаться, в Англии. Здесь он днём работал учителем музыки, играл на органе, а ночью самостоятельно изучал астрономию.

В 1773 году, не имея средств для покупки большого телескопа, Вильгельм Гершель научился шлифовать зеркала и конструировать телескопы, как для своих исследований, так и для продажи.

Любитель-астроном король Георг III, произвёл его в королевские астрономы и профинансировал постройку его обсерватории.

В 1781 году Вильгельм Гершель открыл планету Уран (это было первое открытие новой планеты со времён античности), а через 6 лет – два его спутника ещё позже открыл 2 спутника Сатурна.

В 1789 Вильгельм Гершель построил самый большой по тому времени телескоп-рефлектор с фокусным расстоянием 122 см.

С помощью изготовленных им мощных телескопов Вильгельм Гершель производил систематические обозрения звёздного неба, исследовал звездные скопления, двойные звезды, многочисленные туманности, открыл инфракрасное излучение.

 

«В просвещённой Англии хороший музыкант не мог остаться без работы. Вдобавок, у парня были золотые руки: он научился сам чинить органы, а потом и строить их. Но чем заполнить досуг?

Гершель увлёкся процветающей английской наукой. Он прочёл книгу Ньютона «Оптика» и решил смастерить телескоп своими руками: быть может, ему повезёт открыть на небе некую новинку? С годами построенные Гершелем телескопы становились всё лучше: их бронзовые зеркала он шлифовал сам, вместе с сестрой Каролиной. В 1781 году труды любителя увенчались поразительным успехом: Гершель открыл в Солнечной системе новую планету - Уран.

Почему этого никто не сделал раньше? Потому, что никто не искал новые планеты: все любители искали новые кометы или новые звёзды.

Гершель тоже сперва принял Уран за звезду; потом разглядел, что это не точка, а пятнышко и принял его за комету. Но долгое слежение за «кометой» позволило рассчитать её орбиту: оказалось, что это планета с периодом около 80 лет (чуть больше, чем у кометы Галлея но у той орбита более вытянута). Теперь Гершель прославился на всю Европу, но не почил на лаврах, а продолжил изучение планет и их спутников.

Он открыл два спутника Урана, ещё два спутника Сатурна; Гершель также выяснил периоды вращения Сатурна и его колец (для Юпитера это раньше сделал Брэдли). После таких открытий Гершель перенёс своё внимание в звёздный мир.

Он начал с попыток измерить параллаксы двойных звёзд; потерпев неудачу, Гершель установил, что большинство парных звёзд обращаются около общего центра тяжести, повинуясь законам Кеплера.

Затем Гершель принялся измерять скорости сдвига тех звёзд, которые изменили своё положение на небе в темпе десятилетий или веков (как Сириус и Арктур). Изучив дюжину таких звёзд, Гершель нарисовал векторы их сдвигов по небу - и обнаружил, что все они «разбегаются» в стороны от некой точки на небосводе, ничем не примечательной.

Гершель сразу сообразил: это не звёзды разбегаются в стороны, а само Солнце летит в их сторону! Мы теперь часто видим такую картинку на телеэкране; то же самое видит лыжник или бегун, мчась среди деревьев.

Так Гершель узнал вектор скорости Солнца - в процессе вращения Галактики около её оси. Затем Гершель заинтересовался тонкой структурой Млечного Пути: из чего состоят заметные в нём светлые сгустки и тёмные пятна? Оказалось, что каждый яркий комок распадается на звёзды, тогда как туманности бывают светлые и тёмные. Они, вероятно, состоят из пыли и иногда освещены соседними звёздами, как фонарями.

Поняв всё это. Гершель захотел понять строение Солнца: прежде всего, тёмных пятен на нём. Тут он грубо и показательно ошибся, ибо термодинамику вовсе не знал! Научиться ей тогда можно было только у инженеров-практиков (вроде Уатта) - но старый Гершель с такими людьми не общался. По неведению, он решил, что пятна на Солнце суть прогалины в его раскалённых облаках: там заметна тёмная (холодная) поверхность Солнца, мы же ощущаем только излучение верхнего слоя солнечной атмосферы! На всякого мудреца - довольно и простоты...

Однако не все увлечения старого Гершеля приводили к заблуждениям. Однажды он решил испытать: какую долю тепла несут от Солнца лучи разных цветов? Пропустив свет Солнца через призму, Гершель положил термометры в разные зоны спектра, не забыв (для контроля) положить два термометра по бокам спектра. И вот: один из них (рядом с красной зоной) заметно нагрелся! Так были нечаянно открыты инфракрасные лучи. Через год (1801) другой астроном - Риттер открыл ультрафиолетовые лучи: тут пригодилась химическая активность света».

Смирнов С.Г., Лекции по истории науки, М., Изд-во МЦНМО, 2012 г., с. 70-71.

 

На основе своих многолетних наблюдений Вильгельм Гершель построил звёздно-космогоническую теорию эволюции Вселенной под действием сил тяготения - от разреженных, хаотических форм к сложноорганизованным звёздным системам.

 

 Наши правила обсуждения видео на YouTube

Новости
Случайная цитата
  • О формализме в искусстве и режиссёрских поисках по В.Э. Мейерхольду
    «Я бы хотел выразить мою искреннюю благодарность организаторам Первого всесоюзного съезда режиссёров, пригласившим меня принять участие в работе съезда, предоставивших мне возможность выступить на этой трибуне и открыто высказаться о моих творческих принципах и моём отношении к тем многочисленным критическим суждениям, которые были высказаны за последний год по моему адресу. Меня упрекают в многочисленных ошибках, которые свойственны моей деятельности театрального режиссёра. Я должен сказать сов...