Уатт Джеймс

1736 год
-
1819 год

Великобритания

Шотландский изобретатель, создатель первой паровой машины, применимой в промышленности.

Джеймс Уатт стал ключевой фигурой в Промышленной революции.

«На самом деле Джеймс Уатт не был первым человеком, который изобрёл паровую машину. Подобное устройство было описано Героном Александрийским в первом веке. В 1698 году Томас Сейвери запатентовал паровую машину, которую использовали для откачки воды, и в 1712 году англичанин Томас Ньюкомен запатентовал её улучшенную версию. Однако машина Ньюкомена обладала такой низкой производительностью, что её использовали только для откачки воды из угольных шахт.

Уатт заинтересовался паровой машиной в 1764 году, когда он ремонтировал модель машины, изобретённой Ньюкоменом. Хотя Уатт только год учился на инструментальщика, он обладал большими изобретательскими способностями. Он сделал такие значительные усовершенствования в изобретении Ньюкомена, что правильней было бы считать Уатта изобретателем первой паровой машиной с практическим применением.

Первым таким значительным усовершенствованием, которое Уатт запатентовал в 1769 году, была изолированная камера для конденсации. Он также изолировал паровой цилиндр, а в 1782 году он изобрёл машину двойного действия. Вместе с другими, более мелкими усовершенствованиями это изобретение позволило увеличить производительность паровой машины в четыре или более раз. Практически в увеличении производительности и заключалось различие между уже существовавшей умной, но не очень полезной машиной и техническим устройством с огромным промышленным потенциалом.

Уатт также создал в 1781 году целый ряд приспособлений, преобразующих возвратно-поступательное движение во вращательное. Это устройство намного увеличило количество пользователей паровой машины. В дополнение к другим различным усовершенствованиям Уатт также изобрёл (1788) центробежный регулятор, при помощи которого осуществлялся автоматический контроль за скоростью машины, манометр (1790), счётчик, указатель уровня, дроссельный клапан.

Сам Уатт не обладал хорошей деловой жилкой. Однако в 1775 году он вступил в деловое сотрудничество с Мэтью Баултоном, инженером и очень хорошим бизнесменом. На протяжении двадцати пяти лет фирма Уатта и Баултона произвела большое количество паровых машин, и оба партнера стали очень состоятельными людьми».

Майкл Харт, 100 великих людей, М., «Вече», 1998 г., с. 130-131.

 

Вторая жена Джеймса Уатта «… ненавидела кожаные фартуки и запачканные руки мужа, так что Уатту пришлось перенести мастерскую на чердак, где он мог считать себя в безопасности от её веника и ведра с водой. От её «мании чистоты» страдали даже её собачки, которые не смели переступить порог, прежде чем им не вытрут лапки. Когда она ложилась спать, а муж в условленное время не следовал за нею, она приказывала слуге загасить у него свечи, даже в том случае, когда он принимал гостей. Суровая домашняя обстановка вынуждала Уатта по целым дням оставаться у себя на чердаке, где он сам же готовил себе скромные обеды. Нет худа без добра. Трудно сказать, сделал бы Уатт своё великое открытие, будь у него жена более ласковая и покладистая, приковывавшая больше, чем мастерская».

Дубинский Н., Женщина в жизни великих и знаменитых людей, М., «Республика», 1994 г., с. 261.




Макс Вебер в «Истории хозяйства» посчитал появление универсального источника энергии (неограниченная мощность, независимость от природных факторов) одним из моментов начала промышленной революции наряду с углём (независимость от дров) и сталью (независимость от природных материалов). Итогом предпринимательских усилий стало появление прядильной машины, парового двигателя и высокопроизводительных ткацких станков, что незамедлительно отправилось на результатах промышленного производства в Англии.

Новости
Случайная цитата
  • Эволюция современных шахмат
    Гроссмейстер Марк Тайманов: «Сейчас шахматы потеряли аналитическую сторону. Эту функцию взял на себя компьютер. У некоторых шахматистов сегодня самостоятельная игра начинается иногда с 25-го хода, а через два заканчивается - компьютер считает, что это ничейная позиция. Творческая сторона подавлена. Преобладает зрелищная. Играют в быстром темпе. Анализа позиций нет. Смотреть игру можно дома. Это всё равно, что слушать оперу в записи, а не в театре».Вашевник В., «Моя жизнь – сплошной отдых» (интер...