Райт Уилбер и его брат Райт Оливер

1867 год
-
1912 год

США

Американский механик, который, вместе со своим родным братом Оливером Райтом / Orville Wright (1871-1948), продемонстрировал первый полёт человека на самолёте в 1903 году.

Первый полёт самолёта был произведён на расстояние, не превышающее размах крыла современного «Боинга-747»…

«Самым занятным в истории развития полётов было не отсут­ствие интереса к начинаниям братьев Райт, а темы их бесед с по­тенциальными инвесторами. Они говорили не о многомиллиард­ной индустрии, которая произведёт революцию в путешествиях и объединит людей во всём мире. Разговоры сосредоточились на самой честолюбивой идее в истории цивилизации: окончании войны. Братья считали, что их маленький самолёт в руках демократического правительства можно использовать для наблюдения за передвижениями врага с высоты, что сделает бесполезными неожиданные нападения и жестокие столкновения. Братья Райт в течение шести лет предлагали свою идею правительствам США, Франции, Германии и Великобритании, и, в конце концов, продали один самолёт США…»

Скотт Беркун, Откуда берутся гениальные идеи? 10 мифов об инновации, СПб, «Питер», 2011 г., с. 177-178.

 

«Подбросив вверх монету, они определили, кому предстоит лететь первым. Счастье было на стороне Орвилла.

Стоял холодный пасмурный день. Пронизывающий ветер гнал в залив куски льда. Всего в полумиле, накатываясь на берег, глухо шумел сердитый прибой. Пять человек, управляясь с самолётом, подпрыгивали и плясали, били в ладони, чтобы согреться. И всё же, несмотря на лютую стужу, Орвилл, садясь в самолёт, даже не надел пальто, которое увеличило бы вес.

Ровно в десять часов тридцать минут Орвилл Райт поднялся в ревущий самолет. Затем странная машина вздрогнула и, фыркая, чихая, изрытая огонь из выхлопа, поднялась в воздух. В течение короткого времени она несколько раз неуклюже нырнула вниз и вверх и затем застыла на расстоянии в несколько сотен футов от места взлёта.

Это было потрясающее событие, ставшее одним из поворотных пунктов в истории цивилизации. Наконец-то сбылась великая многовековая мечта человека. Впервые он преодолел оковы Земли и сделал первый шаг на пути к звёздам.

Однако Орвилл сказал, что он лично не испытал какого-либо трепета от полёта. Он верил, что эта проклятая штука сработает, и она сработала. Более того, по его собственному признанию, его никогда особенно не влекло к полётам. Единственный раз он испытал восторг, думая о них в ту пору, когда ещё мальчишкой засыпал в кровати.

В 1908 году он летел на самолёте в штате Вирджиния. Внезапно раздался резкий хлопок. Самолёт врезался в землю. Штурман поуиб, а Орвилл Райт отделался травмой позвоночника. Однако ушиб был настолько серьёзным, а боль мучительной, что до конца своей жизни он так и не мог избавиться от неё. Вернее, он вполне мог ходить пешком, но не выносил малейшего сотрясения при поездках.

Он всячески избегал любого проявления к себе общественного внимания. Несмотря на поступившие предложения, не стал писать историю своей жизни. Он не позволял себя фотографировать и не любил давать интервью. Его брат Уилбер однажды сказал: «Единственные говорящие птицы - это попугаи, но они летают не слишком высоко».

По своей природной скромности братья всегда стремились держаться в тени. Однажды Уилбер полез в карман за носовым платком. В этот момент оттуда выпала красная лента. На вопрос сестры о происхождении красной ленты он беспечно ответил: «Да, я забыл тебе сказать. Это лента ордена Почётного легиона, который мне сегодня вручили от имени французского правительства».

Орвилл и Уилбер были воспитаны на строгих религиозных принципах, не позволяющих им летать по воскресеньям. Однажды король Испании обратился к ним с подобной просьбой, но они ответили отказом.

Братья Райт всю свою жизнь прожили холостяками. Их отец сказал, что его ребята не могли себе позволить одновременно жён и самолёты. Так что они выбрали самолёты».

Эверетт Шостром, Анти-Карнеги; Прихоти удачи, Минск, «Попурри», 1996 г., с. 218-220.

Новости
Случайная цитата
  • Эффект «личного обращения к каждому Читателю» по В.Л. Леви
    «По натуре Вы доверчивый человек, но жизнь научила Вас осторожности. Лишь одному-двум людям Вы решаетесь доверить самое сокровенное, но и при этом всегда испытываете чувство невысказанности. С некоторых пор Вы поняли, что по самому большому счёту человек безысходно одинок, но Вы уже почти смирились с этим и рады, что есть по крайней мере немногие люди, с которыми об этом можно забывать. Вы довольно-таки упрямы, но Ваша воля иногда Вам отказывает, и это сильно переживается. Вам хотелось бы быть...