Коммонер Барри

1917 год
-
2012 год

США

Американский биолог и эколог.

«Имя Барри Коммонера стало синонимом борьбы за экологию. Он был одним из первых учёных, которые в 60-е годы двадцатого века поняли, что плоды прогресса, начиная с радиоактивных осадков и пестицидов и заканчивая уровнем потребления нефти и твёрдыми отходами, представляют опасность для здоровья человека. Коммонер, профессиональный биохимик и биофизик, всё больше беспокоился о том, что академическая наука превращается в некую абстракцию и фрагментируется. Он старался рассказать об этом широкой публике, писал книги, а в 1980 году неудачно баллотировался на пост президента США. На сегодняшний день он уже многие годы руководит Центром биологии природных систем, объединившимся с городским университетом Нью-Йорка, продолжает исследовать проблемы, связанные с бурным развитием технологий, и искать возможные решения. […]

Идя в науку, Коммонер поначалу не ощущал в себе никакого особого призвания. В старших классах он неплохо учился, и его отец, портной-иммигрант, хотел, чтобы сын стал мастером по ремонту радиоприёмников. Но тут вмешался дядюшка-интеллектуал, подбивший племянника подать документы в университет Колумбии (надо заметить, что для еврейского мальчика тех лет это было непростое решение) К концу обучения в колледже стало ясно, что у Коммонера есть способности к наукам, а значит, ему стоит продолжить образование, учитель биологии вызвал его к себе и сообщил, что Барри едет учиться в Гарвад. «Я спросил: «Как это?» - вспоминает Коммонер. - А он сказал: «Я всё устроил, тебя берут в аспирантуру в Гарвард». Я и документов не подавал, и не знал ничего. «Ты еврей, да ещё из Колумбии, так что найти работу тебе будет очень непросто. Поэтому тебя в Гарвард и устроил». И Коммонер поехал в Гарвард, где получил образование сразу в области химии, биологии и физики.

В начале академической карьеры Коммонер столкнулся с рядом зловещих явлений - например, угрозой ядерного холокоста, омрачившей жизнь целого поколения после Второй мировой войны. Ещё два знаковых события уже упоминались в первой главе этой книги («Наука и выживание»), и первым из них стало крупномасштабное отключение электричества в ноябре 1965 года, когда без света остались огромные территории на северо-западе США, а также в Канаде. Коммонера поразило, что причиной отключения стала сложная компьютерная система управления, встроенная в электрические цепи. Система отреагировала на всплеск потребления электричества, отключив всю сеть целиком (нечто похожее произошло двадцать лет спустя, когда компьютерные программы для покупки и продажи акций вышли из-под контроля и начали безудержно продавать акции, не подчиняясь командам брокеров и обрушив рынок ценных бумаг).

Вторым событием, о котором пишет в своей книге Коммонер, стало открытие: оказывается, ядерные осадки, выпавшие после испытаний в Неваде, содержали изотопы йода-131, которые ветер перенёс на пастбища в Юте, отравив траву, которой питались коровы. Йод попал в коровье молоко и откладывался в щитовидной железе детей, которые его пили. Время от времени радиоактивное воздействие на детский организм приводило к образованию зоба и опухолей. Отключение электроэнергии и заболевания, вызванные йодом-131, стали типичными примерами случайной цепной реакции, которая происходит, когда технология выходит из-под контроля человека. Большинство людей рассматривают такие события как цену, которую неизбежно приходится платить за прогресс, и не слишком по этому поводу беспокоятся. Однако Коммонер - то ли потому, что его обширное образование приучило его мыслить системно, а не линейно, то ли из-за длительного пребывания в роли аутсайдера, волей-неволей вынужденного смотреть на вещи критически - счёл эти события не просто побочными эффектами, а частью главной истории нашего времени.

Главная история нашего времени, по Коммонеру, заключается в том, что мы непреднамеренно объявили войну планете, от которой зависит наше существование. Когда наука только начиналась, она была мощным инструментом повышения человеческого благосостояния. Однако когда учёные в той или иной области копят знания, не понимая, как их применение повлияет на картину в целом, они высвобождают силы, имеющие невероятную разрушительную мощь. Ученик волшебника, прочитавший заклинание и неспособный остановить происходящее, когда оно выходит из-под контроля, - вот метафора, которая снова и снова встречается в работах Коммонера. […]

Коммонер понял, что решение не может исходить только со стороны науки. Для того чтобы взять стремительно развивающиеся технологии под контроль, наука должна объединиться с государственной политикой. Когда речь заходит о применении технологий, наука, как этого и следует ожидать, достается тому, кто предложит больше. В итоге вся мощь ядерных устройств достаётся военным; фармацевтические компании наживаются на химии; сельское хозяйство использует в своих целях биологию. Ни одна из этих отраслей не чувствует ответственности за сохранение жизни на планете, хотя каждая по отдельности имеет все возможности её уничтожить. А значит, надо вмешаться и перехватить контроль ради цели, которая касается всех и каждого, - ради спасения жизни на Земле».

Михай Чиксентмихайи,  Креативность. Поток. Психология открытий и изобретений, М., «Карьера Пресс», 2013 г., с. 342-345.

 

В 1971 году Барри Коммонер издал книгу: Замыкающийся круг / The Closing Circle, где дал формулировки  4-х законов экологии, которые в краткой форме выглядят так:

- Всё связано со всем;

- Всё должно куда-то деваться;

- Природа знает лучше;

- Ничто не даётся даром.

Новости
Случайная цитата
  • iTunes Store - онлайн-супермаркет компании Apple
    «Джобс быстро понял, что музыкальный рынок скоро достигнет невероятных размеров: к 2000 году буквально все вокруг копировали музыку на компьютер с компакт-дисков или скачивали с файлообменных сервисов вроде Napster и записывали собственные сборники - в тот год в США было продано 320 миллионов пустых CD-болванок. Население страны составляло всего 281 миллион. Получалось, что некоторые всерьёз этим увлеклись, a Apple с ними не работала. «Я чувствовал себя полным кретином, - рассказывал Джобс журна...