Коллектив исследователей по Томасу Эдисону

Одно из крупных изобретений Томаса Эдисона - создание прообраза результативной (!) научно-исследовательской лаборатории, научно-исследовательского института.

Тенденция к кооперированию исследовательских работ с промышленными и техническими стала проявляться уже в конце XIX века в наше время такое кооперирование стало обязательным условием, без которого невозможен прогресс техники и технологии.

Метод Эдисона представлял собой переход от привлечения промышленностью индивидуальных исследователей для ведения научной работы к организованным научным исследованиям крупного масштаба, осуществляемым большими коллективами специалистов.

Эдисон доказал плодотворность и выгодность для промышленности организованных научно-исследовательских работ.

Примерно за десять лет до первой мировой войны промышленные иссследования стали всё больше и больше привлекать внимание технической прессы и крупных корпораций.

Именно в это время научно-исследовательские центры стали организовывать различные компании: General Electric Company, химический концерн Дюпона, Bell Telephone Company, Eastman Kodak Company^ Standard Oil Company of Indiana, компания Вестингау-за и др.

В лабораториях Эдисона велась систематическая запись всех работ.
За много лет накопилось большое число книг с записями лабораторных экспериментов. […]

Ежедневно к концу рабочего дня, а иногда вечером, Эдисон собирал все книги лабораторных записей, изучал их, делал из результатов вывод о том, как продолжать ведение опытов, что можно считать уже достаточно выясненным, а что следует дополнительно включить в план исследований. Бывали случаи, когда промежуточные результаты давали Эдисону основание прекращать опыты или коренным образом изменять направление исследований.

Ведение самых аккуратных и полных записей было строгим правилом в лабораториях Эдисона. Все дошедшие до нас записи этого рода, лишь недавно ставшие достоянием исследователей трудов Эдисона, представляют собой богатый и ценный первоисточник для восстановления исторической картины развития изобретательской деятельности Эдисона.

В коллективе эдисоновских лабораторий нетрудно подметать черты хорошего сотрудничества. В начале своей изобретательской деятельности у Эдисона было очень мало помощников и исполнителей.

Постепенно, по мере развития его работ, не только увеличивается число сотрудников, но происходят и качественные изменения: появляются научные работники, квалифицированные технологи, конструкторы и т.д.

Все они работали над осуществлением основных замыслов Эдисона в соответствии с полученными заданиями.

В пределах задания сотрудник мог и даже обязан был проявлять творческую инициативу, находить оригинальные решения, но задание Эдисона он не мог видоизменять. Работу распределял Эдисон, хорошо зная своих работников и понимая, кто из них лучше выполнит данную работу. Внутреннего секретничанья Эдисон не допускал, но при этом считал совершенно недопустимым разглашение сведений о ведущихся работах.

Эдисон старался самым рациональным образом и в максимальной степени использовать способности и наклонности сотрудников; он стремился освободить свои руки, чтобы иметь возможность максимально загрузить себя анализом, проверкой работ, проявлением инициативы и предвидения. Полное руководство всеми работами было всегда только у него. Он обладал такой широтой взглядов, которой не было ни у одного из его сотрудников. Хотя почти все они принадлежали к тому же поколению, что и Эдисон, они признавали его авторитет.

Любой из его сотрудников охватывал часть проблемы; Эдисон охватывал всю проблему в целом.

Эдисон не делил работу на мелочи и серьёзные дела.

В процессе разработки и оформления изобретения он придавал большое значение буквально всему. Ему была свойственна известная доля упрямства, и он не терпел, чтобы его сотрудники в работе отходили от его указаний. В то же время он не стеснял их инициативы и творческой мысли, бережно относясь ко всему оригинальному и целесообразному, что могло улучшить работу. Эдисон терпеть не мог наскоро сколоченных макетов и требовал изготовления опытных экземпляров по всем правилам технологии, чтобы сразу увидеть на образце как действие, так и внешнее оформление прибора.

Эдисон никогда не занимался только одним каким-либо вопросом.

В каждый период его деятельности у него были ведущие работы, которым он уделял основное внимание, и другие работы, которые в это время либо проходили подготовительную стадию, либо находились в стадии изучения. Даже в 1879-1880 гг., в самом разгаре работ над лампой накаливания, Эдисон занимался также опытами по электрической тяге, работал над электрическими машинами, организацией промышленной установки для магнитного обогащения руды и др.

Сам Эдисон работал чрезвычайно быстро и от своих сотрудников также требовал быстрой работы и экономного расходования времени. Система сдельной оплаты, которую Эдисон ввёл в своих лабораториях, стимулировала хорошие рабочие темпы.

Сохранились сведения о том, как Эдисон проектировал опытный завод для массового производства цемента. Он работал над проектом 24 часа без перерыва, причём это был не эскиз, а подробный проект, по которому завод должны были строить. Он предусмотрел всё необходимое для последовательного непрерывного технологического процесса: от завоза сырья и дробилок до упаковочного отделения готовой продукции. За сутки был разработан проект завода, имевшего оборудование длиной примерно 1/2 мили, с суточной выработкой, намного превышающей выработку других цементных заводов. По этому проекту завод был построен и пущен в эксплуатацию.

Эдисон обладал исключительной физической выносливостью и требовал такой же выносливости от своих сотрудников. Когда это было необходимо, он заставлял их работать непрерывно много часов подряд, так что спать удавалось лишь урывками. Выдерживать долго такой режим было в высшей степени трудно, приходилось напрягать все силы, чтобы удержаться в бешеных темпах работы. Некоторые сотрудники покидали Эдисона, но не потому, что временами возникала такая горячка, а потому, что их больше прельщала самостоятельная работа. Однако у большинства сотрудников Эдисона были совершенно иные взгляды. Поняв широкие замыслы Эдисона в том или ином вопросе, разобравшись, насколько целесообразно он задумал осуществление какой-либо идеи, как правильно и целесообразно он распределил работу, они не могли не признать, что их труды в основном являлись лишь реализацией заданий Эдисона.

Поэтому значительная группа сотрудников Эдисона непрерывно работала с ним в течение десятилетий и прошла замечательную практическую школу; из них составилась группа эдисоновских пионеров, крепко связанных с Т.А. Эдисоном дружбой и трудом, радостями и разочарованиями.

Белькинд Л.Д., Томас Альва Эдисон: 1847-1931, М., Наука, 1964 г., с. 301-304.