Библиотека глиняных книг Ашшурбанипала

Большая библиотека глиняных книг была создана в столице Древней Ассирии - Ниневии по указанию  царя Ашшурбанипала, правящего с 669 по 633 годы до н.э.

В середине XIX века археологическая экспедиция Британского музея раскопала эту библиотеку  во дворце Ашшурбанипала.

В библиотеке были собраны в подлинниках и/или в копиях 25 000 исторических, религиозных, магических, медицинских и астролого-астрономических текстов, а также государственные архивы, словари и справочники

Видимо, Ашшурбанипала особо интересовали сведения, необходимые для управления государством, - о том, как поддерживать постоянное общение с божествами, о предсказании будущего по движению светил и по внутренностям жертвенных животных.

В библиотеке книги хранились в строгом порядке. Внизу каждой таблички указывалось полное название книги, а рядом - номер страницы. Кроме того, во многих табличках каждая последняя строка предыдущей страницы повторялась в начале следующей. Имелся в библиотеке и каталог, в котором записывали название, количество строк, отрасль знаний - отдела, к которому принадлежала книга. Найти нужную книгу не составляло труда: к каждой полке прикреплялась небольшая глиняная бирка с названием отдела - как это делается в современных библиотеках. Хранились в библиотеке и печати-штампы, одним нажимом которых воспроизводили целую «страницу» – одну сторону глиняной таблички – для изготовления большого количества копий с какого-нибудь циркуляра или указа. Применялись также штампы не только для «печатания» книг, но и для получения оттисков на глазированных облицовочных кирпичах, цилиндры-печати со сложными рисунками.  На особых табличках, скрепленных ассирийской царской печатью, было написано: «Того, кто посмеет унести эти таблицы, пускай покарают своим гневом Ашшур и Бэлит, а имя его и его наследников навсегда пусть будет предано забвению в этой стране».

Библиотека Ашшурбанипала - крупнейшие собранием текстов своего времени.