Воспитание юного Иоганна Гёте его матерью…

Отец юного Гёте пытался неумело муштровать своих детей, а мать - Катарина Элизабет Гёте всегда умела находить с ними общий язык… (Судя по описанию биографов Гёте, отношения его матери и отца не сложились).

«Гёте писал по этому поводу: «Наш старый дом со своими многочисленными тёмными углами и закоулками, был создан для того, чтобы внушать страх и трепет в сердцах детей. Мы обязаны были спать одни, и, когда на нас нападал непреодолимый страх, и мы тихонько вставали с  постелей, желая разыскать прислугу, наш отец надевал наизнанку свой халат, что тоже пугало нас, так как он являлся в нашем воображении переряженным, преграждал нам дорогу и заставлял вернуться назад. Каждый может себе представить то дурное последствие, которое вытекало отсюда.

Каким образом может освободиться от страха тот, который прижат между двумя пугалами? Моя мать, всегда весёлая и радостная, желавшая, чтобы все чувствовали себя так же как она, добилась своей цели путём награды. Как раз было время персиков; она сказала, что щедро наградит нас ими утром, если нам удастся побороть страх ночью. Нам это удалось, что вызвало довольство с той и с другой стороны.

Вслед за этим рассказом автор прибавляет: «Одно слово моей матери более убеждало меня, чем все философские аргументы».

Любимым её развлечением было рассказывать маленькому Вольфгангу сказки, которые она сама сочиняла. Она была неистощима в своих рассказах и выдумках, обнаруживая творчество, которым впоследствии отличался её сын. Иногда она так выражалась, говоря о нём: «Мне никогда не наскучивало рассказывать Вольфгангу, а ему слушать». Таким путём она развивала своим материнским инстинктом фантазию и поэтические способности сына. Вольфганг в свою очередь пересказывал слышанные рассказы своим товарищам; он даже сочинял новые и утверждал, что слушатели были в восторге от них.

Вольфганг горячо любил свою мать и, без сомнения, от неё наследовал лучшие стороны своего душевного склада. Екатерина-Элизабет никогда не разлучалась с сыном, который был очень привязан к ней, и объясняет, это так: «Вольфганг и я всегда дружно жили вместе, так как мы не чувствовали разницы наших лет».

Умная женщина обладала даром, составляющим, кажется, привилегию матерей, уметь быть ребёнком, когда она в обществе ребёнка.

Вот почему влияние матери так могущественно в воспитании. Гёте говорит: «В то время, как мой отец определённо и неустанно преследовал свою цель, мать и дети не могли отказаться от своих желаний, чувств и стремлений; все мы трое (его мать, сестра и он сам) были созданы, чтобы насладиться жизнью, смотрели на неё со здоровой точки зрения и искали радостей в настоящем».

Гениальные матери в истории человечества: опыт энциклопедии / Сост.: Н. Светличная, А, Светличный, СПб, «Алетейя», 2006 г., с. 123-124.