Инструкция по работе с Контекстной панелью

Образование страны Либерии в Африке

«В отличие от крепостного права, существовавшего во многих странах средневековой Европы, негры-невольники не были закреплены за земельными участками и не обладали какой-либо собственностью. Положение рабов было абсолютно бесправным даже в сравнении с униженным положением крепостных крестьян.

В начале XIX века, в 1816 году, группа белых граждан США основала Американское колонизационное общество, целью которого было решение «негритянской проблемы» путём освобождения рабов и возвращения их в Африку.

В 1818 году два белых представителя общества отправились в Африку подыскивать место для будущего поселения. А в 1820 году к берегам Сьерра-Леоне отправились 88 тёмнокожих поселенцев во главе с тремя белыми американцами. Перед отъездом колонисты подписали документ, в котором соглашались передать управление поселением представителю Американского колонизационного общества. В течение нескольких недель колонисты пытались построить посёлок на острове Шербро, но угодили в самый центр эпидемии малярии. 25 колонистов и трое белых поселенцев заразились и умерли. После этого один из уцелевших колонистов, тёмнокожий Элайджа Джонсон, взял управление на себя и покинул остров, направившись со своими товарищами на материк. В 1821 году, воссоединившись с другой группой колонистов из США, группа направилась к мысу Месурадо. Они купили у местного племени землю и построили посёлок. Однако отношения с местными племенами африканцев не заладились. Часть поселенцев была убита, часть скончалась от малярии. Колония таяла на глазах.

В 1822 году из США прибыл новый руководитель колонии - методистский священник Йехуди Эшмун, который с помощью Элайджи Джонсона построил укрепления, организовал отряды самообороны, расчистил участки земли под сельскохозяйственные угодья и установил торговые отношения с населением внутренних районов. В 1824 году вся территория поселения была названа Либерией, а его столица - Монровией, в честь президента США Джеймса Монро.

К 1838 году население либерийской колонии достигло 2247 человек. В их число входили члены Пенсильванской ассоциации молодых христиан, которые в устье реки Сен-Джон построили посёлок Баса-Ков (позднее переименованный в Бьюкенен), члены Колонизационного общества Миссисипи, осевшие в поселении возле устья реки Сино. Кроме того, в 1827 году в состав Либерии вошла Независимая Республика Мэриленд, основанная на мысе Пальмас Колонизационным обществом Мэриленда.

В 1841 году губернатором Либерии стал Джозеф Дженкинс Роберте, уроженец Виргинии. Он расширил территорию Либерии и попытался наладить торговлю. С сельскохозяйственным производством у колонистов не ладилось - в большинстве своём они были из северных штатов, на земле не работали, а занимались торговлей. Но Робертсу не удалось организовать налоговые сборы с французских и английских купцов. Экономика Либерии понемногу приходила в упадок. Важные политические преобразования произошли в 1847 году, когда Либерия приняла собственную Декларацию независимости и приняла конституцию. 26 июля того же года Роберте стал первым президентом новой страны. Великобритания и другие европейские державы признали независимость молодого государства, за ними последовали и США.

До конца XIX столетия Либерию лихорадило. Запрет на работорговлю вызвал протесты вождей прибрежных племён гребо и кур, которые получали основной доход от поставки чернокожих невольников из глубинных территорий континента (удивительно, да?). Африканцы подняли мятеж, который либерийскому правительству пришлось подавлять. С 1860-х годов Англия и Франция неожиданно стали предъявлять Либерии территориальные претензии, хотя ранее признавали право этой страны на её территорию (раздела страны не произошло - позже в спор вступила и Германия, но европейские державы не смогли договориться между собой, Либерия осталась независимым государством). Наконец, в те же 1860-е годы из-за гражданской войны поступление средств из США прекратилось, а отмена рабства в Америке свела на нет и без того тонкий ручеёк эмиграции тёмнокожих американцев на «историческую родину».

Далее последовал ряд экономических провалов - рухнул рынок кофе, который перехватили бразильские поставщики. Затем, с изобретением в 1890-е годы искусственных красящих веществ, упал спрос на естественные красители, одну из главных статей экспорта Либерии. Страна залезла в огромные долги...

В целом можно сказать, что идея восстановить историческую справедливость и вернуть тёмнокожих невольников в Африку свободными и преуспевающими гражданами собственной страны не удалась. Страна Либерия (какое символичное название!) действительно существует. Но процветающей её не назовёшь.

И основными гражданами Либерии сегодня являются вовсе не репатрианты из США».

Надеждин Н.Я., Энциклопедия географических открытий, М., «Звонница-МГ», 2008 г., с. 256-258.